El Etna – Sicilia

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La constante paisajística por kilómetros y kilómetros en esta zona de Sicilia es la alta cumbre del Etna, el volcán activo más alto de Europa, un enorme cono que desprende en el medio de la llanura con sus 3323 m de altura. Sobre la cumbre se encuentra el cono terminal, pero sobre muchas laderas emergen numerosos cráteres secundarios.

El paisaje natural es maravilloso y vario: la vegetación es rica y lozana hasta los 2000 m, donde a los vastos cultivos de cítricos, viñas y árboles de fruto, alrededor de los 1300 m se sustituyen pinos, encinas, castaños, hayas y abedules. Más allá de los 2000 m se encuentran enebros, jaboneros, artemisias y variedades endémicas como la violeta del Etna y el astrágalo etneo. ésto hasta los 2500 m, más allá de los que pocas y esmirriadas especies logran sobrevivir y el paisaje se hace lunar.

Para tener una panorámica completa se puede tomar la Circumetnea que en aproximadamente 3 horas hace el periplo del volcán atravesando pueblos y coladas lávicas. Pero si quieren tener un encuentro cercano hace falta dirigirse a las laderas, septentrional y sur oriental en particular.

Con los medios públicos los únicos itinerarios practicables son aquellos de la ladera meridional, servido por frecuentes autocares que conectan Catania con los pueblos que se encuentran aquí. De otra forma la mejor manera es desplazarse con un medio propio o unirse a un tour organizado desde Catania o desde Taormina. Para llegar a la cumbre se recorren casi completamente 10 kilómetros de pista accidentada cubierta de lava; la carretera es segura, conque no se supere el límite de seguridad. A causa de las erupciones del Etna, las instalaciones turísticas (carreteras, pistas, teleféricos, refugios) no tienen carácter definitivo y pueden ser removidas o suprimidas según la gravedad de los daños traídos por la erupción más reciente.

Las excursiones sobre el volcán pueden ser anuladas en caso de mal tiempo (lluvia, niebla). Es útil tener presente que, sobre todo por la ladera Noreste, el período en que la excursión es posible varía cada año según las nevadas. Al principio de la temporada (normalmente en Mayo) son efectuadas excursiones más breves que alcanzan cuotas elevadas; sólo cuando las carreteras han sido liberadas de la nieve y, en el tramo más alto, ha pasado la excavadora, se alcanza cuota 3000.

El período mejor para efectuar la excursión por lo tanto es normalmente en pleno verano. El momento mejor es el alba, cuando generalmente el cielo es más límpido. Tanto por las excursiones a cuota más baja que por las que en cambio alcanzan las altitudes más elevadas es necesario tener presente que la temperatura puede alcanzar mínimas muy bajas. Es por lo tanto aconsejable ser equipados con un jersey y un anorak y vestir zapatos aptos (mejor si botas de senderismo, porque a menudo en lo alto se encuentra la nieve). Si no tienen con Ustedes el vestuario apto podrán alquilar anorakes y botas en uno de los puntos de salida de la excursión. Además, puesto que el reverbero del sol puede ser muy intenso, es mejor estar siempre provistos de gafas de sol.

La ladera más sugestiva y espectacular es aquella septentrional. Se accede de Linguaglossa y poco más allá de Piano Provenzana es aconsejable, también para quien tiene un todoterreno, dejar el propio medio e incorporarse a una excursión organizada en jeep, algo cara pero sin falta merecedora. Sobre la ladera meridional el pueblo más bonito es Zafferana Etnea, circundada por viñas y agrios y estimado destino de turismo montano. Se alcanza cómodamente desde Catania en una hora de autobús.

Nicolosi se encuentra sobre el trayecto de la colada lávica de la erupción del 2002 y destino de esquí invernal. También éste es servido por los autobúses de línea en salida desde la Estación Central de Catania, uno solo de los que, aquel de la mañana temprano (de 1 a 2 horas; salida de Catania a las 08:15 desde la Estación Central; salida desde el Rifugio Sapienza a las 16:30; servicio activo todo el año), llega hasta el refugio/albergue de montaña que señala el fin de la carretera transitable sobre la ladera meridional, el Refugio Sapienza, a 1400 m desde la cumbre, salvado por la violenta erupción de 2001 gracias a la construcción de canales para desviar y contener la lava, y sobrevivido también a la de 2002.

Desde aquí se puede continuar caminando, en una subida bastante ardua de aproximadamente 4 horas, o se puede subir a los jeepes en un tour guiado o todavía valerse del teleférico, obviamente quedando en todo caso dentro de los límites de seguridad: en consecuencia de la erupción del 2001 ya no es permitido acercarse al cráter principal. Si fueran afortunados y no encontraran nubes o neblina, podrán ver uno de los paisajes más sensacionales de Sicilia y no sólo.

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